Alles over hardware die ik aanschaf. Korte reviews en ervaringen.

Upgrading Enterprise, Fase 1

Door Luuk1983 op woensdag 14 oktober 2009 20:47 - Reacties (14)
Categorie: Hardware, Views: 3.721

Inleiding
Mijn computer, genaamd 'Enterprise' is in de tussentijd alweer 2,5 jaar oud, En ondanks zijn (voor hardware begrippen) respectabele leeftijd is er nog geen enkele reden om een nieuwe computer te kopen. Met het oog op de nabije toekomst staan er echter wel een paar upgrades in de planning. In deze blog zal in de huidige configuratie bespreken en tevens fase 1 van de upgrades beschrijven en tegen welke problemen in aanloop.

The Enterprise
Mijn computers hebben allemaal namen van de schepen van Star Trek. Excelsior, Voyager, Defiant en zelfs Reliant zijn of waren in gebruik. Omdat mijn vaste en veelgebruikte PC altijd de meeste power heeft, was 'Enterprise' aan deze PC besteed.

De huidige hardware van Enterprise is als volgt:
- Intel Core 2 Duo E6600 @ 3.11GHz ipv 2.4GHz
- 4GB Kingston DDR2 PC6400 Cas 4 RAM
- NVIDIA GeForce 8800GTS 640MB
- 1 x 36GB Western Digital Raptor
- 2 x 320GB Seagate Barracuda 7200.10's
- Sound Blaster X-Fi XtremeMusic

De enige upgrade die in die tijd gedaan is, is het uitbreiden van het geheugen van 2GB naar 4GB.

Deze hardware kostte 2,5 jaar geleden en whoppin' 1700 euro. Dit kwam vooral door de hoge hardware prijzen, zoals 380 euro voor de videokaart en 213 euro voor 2GB geheugen. Maar ondanks deze hoge prijzen kan Enterprise nog behoorlijk meekomen.

Nieuw of upgraden
Je bent Tweaker of je bent het niet. Er komen dagelijks vele berichten langs op tweakers met de mooiste hardware. Ergens jeukt het altijd wel om nieuwe hardware aan te schaffen. Echter, vanwege een verhuizing en bijbehorende kosten is het misschien niet zo handig om nu een compleet nieuwe PC te kopen. En daarbij, Enterprise voldoet eigenlijk nog zo goed, dat een nieuwe PC nog niet aan de orde is.

Mijn planning is om nog ongeveer 2 jaar met de PC te kunnen doen. En ondanks dat het allemaal nog best goed meekomt wil ik wel wat investeren om die 2 jaar te overbruggen.

Upgrade fasen
Omdat ik weinig zin heb om in 1 keer een hoop geld uit te geven zal de upgrade in een paar fasen plaats vinden.

Fase 1 zal het upgraden van de harddisks zijn.
Fase 2 zal het upgraden van de videokaart zijn.
Fase 3 zal het upgraden van de processor zijn.

Waarbij fase 2 en 3 ook omgedraaid kunnen worden of eventueel tegelijk gedaan kunnen worden als het uitkomt. Het upgraden van de processor zal het opwaarderen zijn naar een subtop quadcore processor die het moederbord nog ondersteund. De videokaart bekijk ik tegen die tijd wat er in de PC kan. Als ik op dit moment zou kopen, dan zou dat bijvoorbeeld de Radeon 5870 zijn.

Fase 1 - Hardware keuze
Fase 1 is in de tussentijd afgrond. Mijn 36GB raptor is eigenlijk vanaf het begin een doorn in het oog geweest. Natuurlijk was het handig om een aparte, snelle disk voor windows te hebben, maar in de praktijk had ik het niet nog een keer gekozen. 36GB bleek namelijk erg klein te zijn voor Windows Vista en alle programma's. Ik liep dus de hele tijd er tegenaan dat de schijf op een paar GB altijd vol zat. Tevens is het zo dat harddisks aan de buitenrand van de platter behoorlijk snel zijn en aan de binnenkant van de platter een stuk langzamer zijn. Omdat deze schijf slechts 36GB groot is, neemt de performance behoorlijk snel af. Ook is de schijf behoorlijk luidruchtig.

Omdat moderne 7200 toeren schijven behoorlijk veel sneller geworden zijn, met name door veel hogere datadichtheid, is mijn raptor eigenlijk overbodig. Enige echte voordeel die een 10.000 toeren schijf als de raptor heeft, is dat de seektimes behoorlijk snel zijn.

Ik wilde met een redelijk beperkt budget de schijven opwaarderen. De 36GB raptor moest dus sneuvelen, de 2 x 320GB disks die er in zaten waren nu gemixt RAID0 (200GB) en RAID1 (ook 200GB). Ik wilde deze disks helemaal omzetten naar 1 RAID1 disk van 320GB. De nieuwe schijven die er gingen komen moesten genoeg ruimte hebben voor een Windows partitie en voor games. Deze schijven gingen tevens in RAID0 draaien. Ik moest dus 2 schijven kopen.

Mijn keuze was gevallen op de Samsung Spinpoint F3 serie. Deze schijven hebben een 500GB platter, tegenover een 320GB platter van de F1 serie. Dit houdt in dat de datadichtheid behoorlijk hoger is en daardoor is de schijf sneller. Ondanks dat zowel de 500GB als de 1TB variant behoorlijk scherp geprijsd zijn (ongeveer 44 tegen ongeveer 66 euro) ben ik voor 2 keer de 500GB variant gegaan. 2 keer 1TB kost toch weer ongeveer 45 euro meer en ik heb 2TB ruimte absoluut niet nodig.

Fase 1 - Installatie
De installatie verloopt behoorlijk snel. Mijn CoolerMaster Mystique 631 is volledig schroefloos, dus de harddisks vervangen is een eitje. Daarna werd het tijd om de RAID partities te gaan aanmaken. En daar kwamen we meteen het eerste probleem tegen: tijdens het booten blijft de computer telkens een paar minuten op de RAID bios hangen voordat deze verder gaat. De RAID bios betreft hier een Intel Storage Matrix bios, de onboard RAID controller. Ik kon partities aanmaken en eigenlijk alles doen wat ik normaal ook doe, alleen moest ik tussendoor telkens een paar minuten wachten. Behoorlijk irritant in ieder geval!

Nieuwe harddisks ingebouwd

Ik heb een hoop dingen geprobeerd, maar niks leek te werken. Ik begon op internet een hoop berichten te lezen over problemen met de Samsung Spinpoints in RAID opstellingen. Ik begon het dus al benauwd te krijgen, aangezien ik weinig zin had om de HD's terug te gaan sturen naar Azerty. Ik had in de tussentijd Windows eens proberen te installeren en behalve dat het opstarten dus lang duurt door de RAID bios werkte eigenlijk alles wel prima. De schijven werden gewoon herkend en de snelheid was ook prima.

Op een gegeven moment las ik ergens een blogpost, die zo onwaarschijnlijk leek dat het het proberen waard was. Ik heb de computer opgestart en ben naar de BIOS gegaan. Dit duurde dus een aantal minuten, omdat ook eerste de RAID bios gepasseerd diende te worden. Ik heb in de BIOS de SATA mode op IDE gezet in plaats van RAID. Ik heb de computer opnieuw opgestart en ben meteen weer in de bios gegaan. Daar heb ik de SATA mode weer terug veranderd in RAID. En voila: alles werkt weer perfect. Zoiets verzin je gewoon niet. Maar goed, het werkt, dat is het belangrijkste. De RAID partities die ik eerder aangemaakt had waren nog prima in orde.

Testen
Het eerste wat opvalt, is dat ondanks dat de windows partitie van 1 raptor naar 2 losse schijven gegaan is, is dat de spinpoint f3's VERSCHRIKKELIJK stil zijn. Ik heb een behoorlijk stille computer vind ik zelf, met alleen maar temperatuur gestuurde 120mm fans, en daar moet ik moeite doen om de harddisk bij normaal omgevingsgeluid te horgen.

Ik heb tegens een HD Tune test gedraaid op de nieuwe RAID0 partitie en voor de vergelijking een test met de 320GB seagate's van 2,5 jaar oud in RAID1. Nou snap ik dat RAID0 sneller is, maar de verschillen zijn enorm:


Samsung's in RAID0


Seagates in RAID1

Er zitten een paar drops in de grafiek van de nieuwe RAID0 disks, maar dat komt omdat het nog een nieuwe installatie is waarbij die op de achtergrond nog vanalles aan het doen is. Ik draai binnenkort de test nog wel een keer.

Anyway, ik heb het idee dat dit een goede aankoop geweest is en absoluut bijdraagt aan een snellere computer. Begin volgend jaar ga ik bezig met de volgende fases.

Nieuwe phone: Nokia E66

Door Luuk1983 op maandag 13 juli 2009 12:11 - Reacties (10)
Categorie: Mobiele telefoons, Views: 4.158

Ik ben vrij jong begonnen met mobiele telefoons. In de tijd dat betaalbare mobiele telefoons op de markt begonnen te komen heb ik er vrij snel 1 gekocht. Ik was toen geloof ik iets van 12 jaar oud. In de 14 jaar mobiele telefoons (ik ben nu 26) heb ik denk een bescheiden aantal toestellen gehad:

- Motorola M3688 (je weet wel, die dikke van Telfort met dat klepje)
- Nokia 3210
- Nokia 8210
- Nokia 6610i
- Qtek 8500 (Qtek is tegenwoordig HTC. Windows mobile telefoon)
- HTC Touch (Windows mobile)

Nokia heeft naar mijn mening altijd degelijke telefoons gemaakt die vooral erg simpel werken. Geef een willekeurig iemand een willekeurige Nokia en waarschijnlijk dat hij of zij binnen een paar minuten de belangrijkste functies kan vinden.

Na de Nokia's heb ik een tijdje Windows Mobile gehad. De Qtek 8500 was een niet-touchscreen toestel. Best aardig moet ik zeggen, alleen het toestel was zo brak als de nete, zodat ze na 2 jaar bij bosjes kapot gingen. Echt snel waren ze ook niet.
De HTC Touch was wel een touchscreen toestel waar ik super veel problemen mee heb gehad. Met custom firmware was dit toestel nog best wel snel, en goed te doen met je vingers ipv een stylus.

Ik heb nu een nieuw toestel: een Nokia E66 (zie nokia site: http://www.nokia.nl/ontde.../alle-telefoons/nokia-e66)

http://twilightwap.com/MOBILE/images/nokia/big/E66-1.jpg

Ik wil in mijn blog even kort wat ervaringen in een leuk verhaaltje pleuren, ik zal misschien binnenkort nog es een productreview schrijven, die utieraard wat serieuzer van aard zal zijn.

De E serie van Nokia is bedoeld voor de zakelijke markt. Je vind in de E serie dan vooral toestellen met veel features, volwaardige querty toetsenborden en snelle dataverbindingen. De E66 is geen uitzondering, hoewel de invoer bij dit model niet via een qwerty toetsenbord gaat. Hiermee valt het toestel qua prijs in de onderkant van de E serie. Ik heb gekozen voor een Nokia omdat ik het ff helemaal gehad heb met Windows Mobile telefoons. Ik vind Windows mobile absoluut het beste platform om aan te klooien en waarbij je de grootste vrijheid hebt om dingen te customizen en in te stellen. Maar na een tijd windows mobile wil ik nu gewoon een telefoon die fatsoenlijk belt en snel is. Ik doe namelijk niet zoveel meer behalve bellen en smsen en af en toe een site checken. Een voorwaarde vanuit het werk is dat syncen met exchange mogelijk is.

De E66 heeft als belangrijkste features:

- syncen met outlook en exchange
- GRPS/3G/Wifi
- GPS receiver
- Tilt sensor
- 3.2MP camera met flitser

Daarnaast kan de E66 switchen tussen 'business' en 'private', waardoor bijvoorbeeld kleuren en dergelijke aangepast kunnen worden tussen zakelijk en privé gebruik. Dit is om mensen die hun telefoon zowel zakelijk als privé gebruiken tegemoet te komen. Een leuke feature, die ikzelf niet gebruik.

Het eerste wat opvalt is dat de E66 erg stevig en solide is. Het slide mechanisme gaat erg soepel en schuift vanzelf verder open als je 'm meer dan de helft open geklapt hebt. Er is nergens een kraak of piep te vinden. Ook vind ik het toestel voor een zakelijk toestel er verassend leuk uitzien. Het is degelijk, maar niet saai.

Ik kom er nu ook pas achter hoe takke traag die windows mobile telefoons eigenlijk zijn. Als ik nu op de groene 'opnemen' toets druk hoef ik niet eerst te wachten om te kijken of ik wel goed gedrukt heb. Ook de menu's zijn simpel en snel te navigeren. De belangrijkste functie zijn zo te vinden, zoals gebruikelijk is bij Nokia.

Het instellen van mijn exchange account via 3G was ook een eitje. Als je de gegevens van de exchange server (zoals gebruikersnaam, wachtwoord, server adres etc) bij de hand hebt is het een kwestie van de wizard doorlopen. Binnen 5 minuten was mijn mail en agenda gesynced.

Het fototoestel vind ik totaal onboeiend, omdat een telefoon (ookal heeft ie 12MP) gewoon slechte foto's maakt. Period. Deze Nokia is geen uitzondering. Met voldoende licht maakt de 3.2MP camera aardige plaatjes die zeker niet onaardig zijn als je onverwacht ineens spontaan een foto wil maken, maar met minder licht worden de foto's echt dramatisch slecht, waarbij je allerlei groene ruis en strepen over het beeld krijgt. De fliters stelt met zijn ledje natuurlijk ook niks voor en is alleen geschikt om objecten binnen een meter ofzo enigszins te kunnen verlichten.

De batterij van de E66 is behoorlijk slecht. Als ik mijn telefoon instel om constant mijn mail te syncen, dan is de batterij binnen een dag leeg. Als ik daarbij nog veel ga bellen nog eerder. Ik heb daarom mijn mail sync maar om het kwartier gezet. En buiten kantoortijden en dagen (dus tussen 18:00 en 8:00 en in het weekend) doet hij slechts om de 4 uur een sync. De accu gaat dan tussen de 2 a 3 dagen mee. Ik ben bang dat dit gewoon een gevolg is van een relatief licht en dun toestel met veel features. Ik had echter wel gehoopt dat de Nokia het beter zou doen dan mijn HTC touch, die het ook 2 a 3 dagen volhield, maar dan WEL met constant syncen.

Verder heb ik op dit moment niet zoveel te vertellen over dit toestel. Ik stel voor dat als je vragen hebt dat je even een reactie post, of me een PM stuurt.

De conclusie is dus:
+ Mooi, degelijk toestel
+ Veel features
+ Snel
- Kut accu
- Kut camera, zeker bij weinig licht.

Al met al ben ik eindelijk weer eens tevreden met een telefoon, na al die windows mobile dingen.